De zitting

Het slotstuk van uw strafproces is de zitting. Natuurlijk kunnen er in uw strafzaak belangrijke resultaten worden geboekt in het voortraject. Maar onderschat u het belang van de zitting niet. Er valt op die zitting winst te behalen. De rechter is vaak goed voorbereid. Bent u dat ook?

Allereerst: bent u aanwezig op de zitting? Voor volwassen verdachten geldt immers dat u een aanwezigheidsrecht hebt. U bent dus niet verplicht om te komen. U mag ook uw advocaat machtigen om namens u het woord te voeren op die zitting. Voorbeelden van zittingen waarbij uw aanwezigheid WEL belangrijk is: uw verzoek om schorsing van uw voorlopige hechtenis, uw bezwaarschrift tegen de omzetting van uw werkstraf, de strafzaak waar u een alternatief scenario aandraagt voor de beschuldiging of de strafzaak waar uw persoonlijke omstandigheden cruciaal zijn. Als u zelf niet verschijnt om tekst en uitleg te geven, waarom zou die rechter daar dan rekening mee houden? U verliest dan onnodig uw zaak en dat is zonde. Er zijn echter ook goede redenen om soms NIET naar een zitting te gaan. Heeft uw advocaat een sterk juridisch verweer en heeft uw verklaring of aanwezigheid geen toegevoegde waarde, laat uw advocaat in goed overleg dan alleen gaan. Zo is er weinig risico op fouten en gaat alle aandacht uit naar dat ene belangrijke juridische punt waar de winst valt te behalen. Een ander voorbeeld om niet te gaan, kan gelegen zijn in uw eigen karakter. Als u weet van uzelf dat uw opstelling ervoor kan zorgen dat de rechter geïrriteerd zal raken, waarom dan gaan? Omdat u gelijk wil krijgen? Omdat het een principiële kwestie voor u is? De rechter is daarin niet geïnteresseerd. Die rechter wil het alleen over de beschuldiging hebben. Wenst u het beste resultaat, laat uw advocaat dat dan voor u halen. Uw eigen zwaktes kennen, is van cruciaal belang.

Als u besluit om wel naar de zitting te gaan, dan heeft u genoeg huiswerk.

Zoals over uw presentatie. U krijgt maar één kans voor een eerste indruk. Denk dus na over wat u aan trekt op de dag van de zitting. Hou het netjes en passend bij u als persoon.

Laat uw advocaat daarnaast informeren wie de rechter is. Die rechter oordeelt immers over uw zaak. Rechters zijn mensen en mensen verschillen van elkaar. De ene rechter staat te boek als streng, de ander als mild. De ene rechter houdt niet van zwijgende verdachten, de andere rechter houdt van kort en krachtige verklaringen. In uw voorbereiding en voor uw verwachtingspatroon maakt dit dus uit.

Bereid uw verklaring op de zitting voor. Gelooft u mij: het is een spannend moment. Neem uw verklaring dus van tevoren met uw advocaat door, bijvoorbeeld in de vorm van een soort rollenspel. Oefening baart kunst, ook al weet u niet welke vragen precies worden gesteld. Zorg ervoor dat u een gesprek kan voeren op de zitting en wees niet afgeleid door allerlei papieren of geschreven verklaringen die u wilde meenemen.

Is de dag van de zitting eenmaal aan gebroken? Wees op tijd als u op vrije voeten bent en hou rekening met wachten. Rechters mogen te laat zijn, u niet. Het leven is niet eerlijk.

Uw opstelling op zitting is bij voorkeur respectvol. Kijk de rechter of de officier van justitie af en toe aan en onderbreek hen niet onnodig. Probeer vooral goed naar de vragen te luisteren en probeer die vragen in directe zin te beantwoorden, met een (korte) toelichting. Een voorbeeld. NIET: “Rechter: heeft u X proberen te doden door tegen zijn hoofd te schoppen? Verdachte: gelooft u mij, als ik dat echt had gewild en gedaan, dan was X wel dood geweest”. WEL: Rechter: heeft u X proberen te doden door tegen zijn hoofd te schoppen? Verdachte: Nee, ik heb hem wel geschopt, maar dat was tegen zijn rug”.

Tot slot de belangrijkste tip: bespreek alles goed met uw advocaat. Veel succes!

Willem Korteling

Willem Korteling

Willem Korteling

strafrechtadvocaat bij Knoester Van Der Hut Alberts & Korteling Advocaten